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古代嫡长子制度的由来,为何皇位要采用它,有何好处?【野史秘闻】

时间:2019-12-31 09:24:32编辑:zl001

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中国古代封建社会,有许多的传统制度,其中最为著名的非嫡长子制度了,那么它有何好处,为何连皇位的继承都要采用它呢?今天就由小编来说说。

这个制度是从西周时期建立的。嫡长子制是西周时期创立的一种权力和财产继承制度。

氏族社会演变成了一套完整的体系——宗法制,在许多贵族势力中,宗法制用以分配国家权力,皇族内部宗法制与国家组织相互融合,其中掺杂了许多政治色彩,这样做的目的就是保证贵族内部财产、爵位的稳定,当然宗法制也有助于维护统治阶级稳定,加强对全国的控制。

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宗法制最早出现在夏朝时期,周朝时正式确立,宗法制创立完善之后在内部又有大宗与小宗之分,这两种是相对而言,在同一阶级体系中,占据主体地位的就是大宗,大宗到了更大一层次的关系网络中则成了小宗,一个直观的表现就是,相比于周天子,各路诸侯就是小宗,不过到了各自的封地势力范围内,诸侯是一方霸主,自然是大宗,宗法制就是用这种方式维护着贵族统治秩序。

与宗法制对应而来的则是嫡长子继承制,嫡长子继承制不难理解,就是家族财产都由长子继承,也就是所谓的嫡系,嫡系还有一个重要限制,就是正室妻子所生的孩子,侧室后代被称为“庶子”,所谓的“长”就是年龄较大的那一个,因此财产继承的第一顺序是正室妻子所生的儿子中,年龄最大的那个。

以此类推,如果没有嫡系继承人,也就是正室妻子没有后人,那么又该如何分配呢?如果出现这种情况,财产就会交给地位最尊贵的侧室妻子,当然继承人必须是男子,无论是嫡系还是旁系女子都没有继承权,如果是皇族“庶子”,则会被分配到国家各个地方,在那里行使大宗权力,他们的财产也要遵循这一制度分配。

宗法制与嫡长子继承制明确了继承人的顺位,避免了子嗣争夺斗争,这也是为什么古人如此重视出身,当然这些制度并非全是优点,也有一个弊端,那就是明确了“立长”之后,如何能保证长子是个贤能,合适的人呢?如果嫡长子昏庸无能,岂不是危害到天下统治,而那些有才华的人却因为这些限制无法施展,长此以往势必会导致统治势力下降。

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说完了这两个制度,不得不说另一个重要的制度——分封制,分封制是周朝立国根本,周天子将王城之外的地区划分为各个诸侯国,将其分给宗亲和有功的大臣,各路诸侯要对天子效忠,镇守疆土,虽然看似保证了稳定,但是时间一长,宗亲越来越多,土地根本不够分的,为此周天子只能牺牲个人利益,而且诸侯国远离王室控制,逐渐做大,威胁到皇族统治。

这也是分封制的弊端,这种弊端很大程度上是受宗法制影响,宗法制保证了诸侯领地越来越大,王室控制的地盘却越来越少,对随着时间发展,问题终会有爆发的那一天,各路诸侯名义上还是以王室为主,但是私底下各自争夺地盘,这也是战国时期纷争不断的重要原因。

因为种种问题,后世终于意识到了分封制的缺点,为了消除潜在影响,汉武帝统治时期,朝廷上下实行“推恩令”,在“推恩令”的实施下,嫡长子的权力减小,财产继承问题也不止局限在嫡长子身上,其余的很多子嗣也有一小部分继承权,这样一来诸侯国经过层层分封,划分成了许多小诸侯,将权力进行分散,削弱了诸侯国对王室的威胁程度。

当然也不是所有人都喜欢这种制度,一些偏爱庶子的人总想为庶子争取一些权力,但是这种做法也只出现在一个官宦家中,皇室还是那样以嫡长子为主,主要还是皇室需要继承的东西太多,即便是皇帝偏爱某个儿子,也不能藐视法规,很多时候皇帝任性非要立自己喜欢的儿子,此时那些饱读诗书的大臣们统统站了出来,甚至以死相逼,迫使皇帝放弃。

随着时代发展,继承制度不断更新,主要出现了三种表现形式,首先还是嫡子继承,这也是嫡长子继承制最初的表现形式,尤其是在皇室成员中,一直如此。

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其次是长子继承,无论是不是嫡出,这种形式主要存在一些富商家中,因为长子年龄较大,接触的事务也更多,长子继承家业最为合适。

这种继承制度理论上大大地减少了因争夺王位而引起的战争,因此赢得了历代王朝的芳心。但其实大家都知道,即使有这种"完美"制度的存在,也仍然避免不了王位的争夺,甚至王朝的灭亡。这是为什么呢?因为在整个历史上,能真正很好地驾驭这个制度的,只有明朝,而其他王朝压根没有真正行使好这个制度,反而引发了很多不堪的事故。

就拿唐朝来说吧,唐太宗李世民为了得到王位,无视嫡长子继承制,狠心将自己的兄弟们杀掉,安稳地坐上了王位。除了唐朝,再有宋朝、元朝等等,无一不是打破嫡长子继承制,通过争夺来确定王位的继承,这就是为什么我们在看到的大多数古装电视剧中,很多太子要么被杀要么逃亡了,毕竟身为太子,幸则继承皇位执掌皇权,不幸则因皇位而被杀害呀。可见,身为嫡长子是多么的幸运,又是多么的不幸啊。

不过,好在到了明朝,朱元璋可能是吸取了前代王朝的教训,也可能是治国有方,在建立大明朝时就首先制定了一本"皇明祖训",严格要求明朝上下必须遵守嫡长子继承制,以确保朝政安稳,大家可能会产生疑问,同样是嫡长子继承制,为什么在唐朝、宋朝和元朝都被无情地打破了,而在明朝能顺利地实施呢?其实这就跟咱们今天实施制度有相似之处了,小到班级班规,大到国家法律,一个制度的实施除了其本身需要具有信服力外,还需要有强有力的背景来保障以及严格的监督。

在唐朝、宋朝和元朝这些朝代中,首先嫡长子继承制没有足够强大的背景支撑,因此很多稍微有权势和野心的人就敢去轻易挑战。但明朝就不同了,大家都知道朱元璋的祖宗英灵们具有十分强大的威慑力,所以聪明的朱元璋就利用祖宗法来限制嫡长子继承制的实施,这样一来制度有了强有力的背景保障,就没有人敢轻易去打破了。再者,明朝有严格的监督制度去专门监督嫡长子继承制的实施,若稍有触犯就会受到严格的处罚,这就从根本上打消了"不法分子"的坏心思了。

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总之,不得不说朱元璋的治国有方,与其他朝代相比,朱元璋能驾驭住嫡长子继承制,可谓是皇帝中的一位赢家了。当然,任何一种制度都有其两面性,嫡长子继承制再好,也多多少少会有弊端,但此处我们要承认的是,制度的背后必须要有足够强大的背景,辅助制度的实施必须要有强有力的监督。无论一种制度是好是坏,只要能促进王朝的兴盛,那就是皇帝们应该去努力维持的制度。

但是随着时代发展,任何制度的弊端都会显示出来,后期分封制被废除就是如此,只能说分封制不再适应发展潮流,被淘汰也是历史的必然。